Самовосстанавливающаяся флэш-память выдерживает более 100 миллионов циклов стирания

Macronix, одна из крупнейших компаний в мире производителей флэш-памяти, выпустила новый тип флэш-памяти, которая может выдержать более 100 миллионов циклов стирания. На самом деле, это значение около миллиарда циклов, но проверка займет много времени, поэтому компания пока точно не знает. Скорее всего, флешка «проживёт» до конца человеческой цивилизации. Для сравнения, обычная флэш-память, как правило, имеет срок службы всего в несколько тысяч циклов стирания.

В основе технологии Macronix — тепло. В буквальном смысле, каждая из новых микросхем содержит нагревательный элемент, который может нагреть ячейку до 800C в течении нескольких миллисекунд, «исцеляя» её и предотвращая износ.

Почему тепло восстанавливает флэш-память? Это связано с тем, что обычная флешка при каждой перезаписи накапливает остаточный заряд. Через несколько тысяч циклов стирания остаточный заряд увеличивается настолько, что использование становится невозможным.

Применяя тепло, Macronix избавляется от остаточного заряда и микросхема флешки продолжает работать, как новая. В компании знали об этом эффекте в течение многих лет. Сожгли кучу памяти, помещая её в духовку на несколько часов, при температуре 250C.

Новая технология использует миниатюрные нагревательные элементы и вещество халькогенид, которое при нагреве переходит из кристаллического состояния в аморфное.

Процедура нагрева настолько кратковременна, что это не станет большой нагрузкой для аккумуляторов мобильных устройств. Кроме этого, в Macronix заметили побочный эффект этой процедуры — процесс стирания проходит намного быстрее.